• Burgemeester DeVries voor de camera van RTL Nieuws.

    Margreet Hendriks
  • Harry de Vries (midden) met twee bestuursleden van de StichtingBurgerinitiatief Woudenberg, links penningmeester Erik vanAsselt en rechts voorzitter Jacco van den Essenburg.

    Margreet Hendriks

‘Zoveel steun voor voedselbank is ronduit hartverwarmend’

SCHERPENZEEL-WOUDENBERG In het hoofd van Jacco van den Essenburg, voorzitter van de Stichting Burgerinitiatief Woudenberg en omstreken, duizelde het zaterdag van de emoties.

Enerzijds waren er de puinhopen van het volledig afgebrande onderkomen van de voedselbank Woudenberg en Scherpenzeel aan het Holevoetplein in Scherpenzeel en anderzijds een voortdurende stroom van berichten over de hulp die in een paar uur tijd van alle kanten op gang was gekomen. ,,Zoveel mensen die met ons meeleven en steun willen bieden, dat is ronduit hartverwarmend’’, aldus een beduusde Van den Essenburg.

VERSCHRIKKELIJK De grote brand die het pand van de voedselbank in de nacht van vrijdag op zaterdag volledig in de as legde, kon voor zowel voor de voedselbank als de voorzitter niet slechter komen. Van den Essenburg was namelijk vrijdagavond net uit het ziekenhuis ontslagen na een opname vanwege ernstige complicaties na een voetoperatie. Het weerhield de Woudenberger er niet van om zijn krukken te pakken en ’s nachts zo snel mogelijk naar de plaats van het onheil af te reizen. ,,Dit is echt verschrikkelijk’’, zegt Van den Essenburg. ,,Al die spullen die hier opgeslagen waren voor de voedselpakketten, speelgoedpakketten, fietsen en laptops voor schoolkinderen, een wasmachine en droger voor iemand, al onze opslagapparatuur zoals koel- en vrieskasten en een recent geïnstalleerde inloopkoeling, alles is in één klap weg. Het is bijna niet te bevatten.’’

Hoewel hij in zijn toestand eigenlijk rust diende te houden, wilde Van den Essenburg daar zaterdag niets van weten. Alleen zijn telefoon, die na het nieuws geen moment meer stilstond, had hij overgedragen aan een van de ambassadeurs van de stichting, zodat hij de tijd had om te overleggen met zijn team en burgemeester Harry de Vries over hoe het nu verder moest en daarnaast de vanuit het hele land toegestroomde pers te woord te staan. ,,De adrenaline houdt me op de been. Bovendien, hoe zou ik rustig thuis kunnen zitten terwijl er zoveel te regelen en beslissen is? De schade van circa een ton is heel erg, maar het allerbelangrijkste is hoe wij zo snel mogelijk weer operationeel kunnen worden voor de honderden mensen die afhankelijk zijn van onze stichting om eten op tafel te krijgen. Daar ligt onze eerste prioriteit.’’

WAT IS ER NODIG Dat realiseerde ook burgemeester Harry de Vries zich goed toen hij zaterdagmorgen meteen met Van den Essenburg en andere bestuursleden in gesprek ging met de vraag ‘wat is er nodig?’. Voor de meest dringende behoefte, namelijk vervangende huisvesting, lagen er al verrassend snel twee oplossingen op tafel. Terwijl Van den Essenburg nog druk bezig was met allerlei interviews bezichtigden de andere bestuursleden de mogelijke locaties, waarbij werd gekozen voor het leegstaande en direct te betrekken pand van de Kwantumhallen op het industrieterrein in Woudenberg.

Ondertussen deed het nieuws over de verwoestende brand bij de voedselbank snel de ronde en werden er voor de vele mensen die aanboden speelgoed, kleding, houdbare levensmiddelen en andere spullen te willen doneren twee inzamelpunten geopend, in Kulturhus De Breehoek in Scherpenzeel en aan de Middenstraat 36 in Woudenberg. ,,Het is ongelooflijk wat daar inmiddels al is ingeleverd’’, aldus de burgemeester en Van den Essenburg. ,,Verder hebben ook de kerken al toegezegd in actie te zullen komen. Dat alles zegt wat over de kracht van onze samenleving. Het is ook mooi om te ontdekken dat die maatschappelijke betrokkenheid bij het werk van de stichting, wat zonder uitzondering gebeurt op vrijwillige basis, zo groot is, want door alle aandacht krijgen we inmiddels zelfs aanbiedingen voor hulp vanuit het hele land. Zoveel steun is een enorme steun in de rug.’’

Ook het bedrijfsleven laat zich hierbij niet onbetuigd, zo blijkt. Bakker Frentz heeft een voorraad diepvriesbrood toegezegd en Albert Heijn Van den Tweel in Woudenberg is van plan om in januari een extra inzamelingsactie in de winkel te gaan opzetten. Madeko in Woudenberg helpt met de kantoorinrichting voor het nieuwe onderkomen en weer een ander bedrijf heeft computers toegezegd. De hulp stroomt letterlijk van alle kanten toe.

Burgemeester De Vries, die over het drama ook in nauw contact staat met zijn ambtscollega Titia Cnossen in Woudenberg, zegt dat ook bij beide gemeenten alles erop is gericht om de voedselbank weer zo snel mogelijk volledig te laten functioneren. ,,De afspraak is dat burgemeester Cnossen en ik begin januari met de stichting om de tafel gaan zitten om te bespreken wat de stand van zaken is en wat er nog verder moet gebeuren. Het werk van deze stichting, die volledig draait op sponsoren en partnerships met fondsen, is enorm belangrijk omdat er, helaas ook in Scherpenzeel en Woudenberg, nog zoveel verborgen armoede is. Dit verdient alle steun.’’

Van den Essenburg benadrukt dat het de bedoeling is dat doneeracties uitsluitend via de stichting plaatsvinden. ,,Hoe goed bedoeld ook, wij willen niet dat mensen crowdfundingacties opzetten. Wie geld wil doneren, kan dat doen via het bankrekeningnummer van de Stichting Burgerinitiatief Woudenberg en omstreken NL69RABO0318087324. Meer informatie over wat mensen kunnen doen, is ook te vinden op onze website en Facebook-pagina.’’


 

Pandeigenaar leeft mee met voedselbank
Het is nog onduidelijk wat de oorzaak is van de brand die het pand van de voedselbank aan het Holevoetplein zaterdagnacht volledig in de as heeft gelegd. Dat gaat de verzekering volgens eigenaar Bert van Maanen zeker nog proberen te achterhalen. ,,Ik vind het vooral vreselijk voor de voedselbank, want het pand zelf, waarin vroeger een school en een garagebedrijf waren gevestigd, stelde niet zoveel voor’’, zegt Van Maanen. ,,Voor de voedselbank was het echter een prima en niet te dure oplossing toen zij destijds moesten verhuizen van hun oude locatie. De huur van een ruimte in dit opgekalefaterde oude pand was voor ons niet zo belangrijk, zeker niet als het om een goed doel gaat. De stichting was ook best blij met de locatie. In november hebben zij zelfs nog een tweede deel van het pand erbij gehuurd. Dit gun je niemand en zeker de voedselbank niet, zoals ik Van den Essenburg zaterdagmorgen vroeg ook heb verteld.’’
Van Maanen zei blij te zijn om te horen dat de stichting al zo snel een tijdelijk onderkomen heeft gevonden voor de doorstart. Een terugkeer op de locatie aan het Holevoetplein lijkt in elk geval uitgesloten. ,,Er is helemaal niets meer over van het pand en eerlijk gezegd heb ik op dit moment nog geen idee wat er nu met de locatie moet gebeuren. Vroeger heb ik wel eens plannen gehad om er woningen neer te zetten, maar dat lag allemaal heel lastig bij de gemeente Scherpenzeel. We zitten er eerlijk gezegd ook al lang niet meer op te wachten, omdat we onze handen al meer dan vol hebben aan allerlei ontwikkelingen in andere plaatsen, zoals Woudenberg, Barneveld en dergelijke. Voorlopig straks eerst maar eens opruimen en dan zien we te zijner tijd in overleg met de gemeente wel verder wat we eventueel in de toekomst met deze locatie gaan doen.’’