Waterschap betrekt inwoners bij eigen omgeving

SCHERPENZEEL - Helpende handen die takken en bladeren uit de beek verwijderen of vrijwilligers die scholieren op de rioolwaterzuivering en een gemaal rondleiden. Waterschap Vallei en Veluwe wil dit gewaardeerde werk naar een hoger plan brengen. In partnerschap met Landschapsbeheer Gelderland en Landschap Erfgoed Utrecht krijgt dit vanaf nu vorm.,,Er zijn nu al betrokken mensen, clubs en verenigingen die bijvoorbeeld de beek in hun omgeving een warm hart toedragen. Door de coördinatie van vrijwilligersgroepen met deze twee partners verder te brengen, laten we zien hoe belangrijk we die lokale hulp vinden. En we willen het uitbouwen", zegt dijkgraaf Tanja Klip-Martin. ,,Het waterschapsbestuur wil daarnaast ook aan de voorkant, dus bij het maken van beleid en het voorbereiden van een project, nog meer ruimte bieden aan de visie van inwoners."Een aanleiding tot de nieuwe aanpak rondom vrijwilligers is de afsluiting van 25 jaar beekherstel in juni, vertelt Klip: ,,Daar merkten we een grote mate van betrokkenheid van inwoners bij natuur en water in hun eigen omgeving. De groeiende belangstelling in de maatschappij om de directe leefomgeving op orde te houden gaan we nu structuur geven." Landschapsbeheer Gelderland en Landschap Erfgoed Utrecht hebben tientallen jaren ervaring met professioneel vrijwilligersbeleid, samen met overheden, ondernemers en lokale inwoners. Voor het organiseren van de samenwerking en voor inkoop van extra materiaal waarmee vrijwilligers aan de slag kunnen, investeert het waterschap de komende vier jaar in totaal bijna honderdduizend euro.